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2015年施政報告及2015/16年財政預算諮詢 鄉議局的(重點)建議

    2015年施政報告及2015/16年財政預算諮詢

    鄉議局的(重點)建議

    疾風知勁草齊心事可成

     

    甲、新界鄉議局的憲政地位及可扮演的角色

       

      新界鄉議局是香港政府的法定諮詢機構,有三個重點有別於香港其它組織、社團和政黨:

    一、《基本法》第四十條

    二、鄉議局是立法會功能組別中的當然界別

    三、《香港法例》第1097章的“鄉議局條例”

    這三者構成了鄉議局的法理和群眾基礎。鄉議局代表和守護著新界七百多條原居民鄉村,八十萬海內外原居民的利益。

       

      目前香港正面臨十分嚴峻的挑戰。作為新界居民信任和擁護的機構,鄉議局將繼續團結和號召新界居民反對那些導致社會撕裂,影響香港長遠穩定和安寧的行為,為維護社會穩定發展而出力。同時,鄉議局肩負重任,協調和妥善處理政府和鄉民之間對於新界的大型發展計劃的爭議和糾紛。

     

    乙、 新界鄉議局對香港社會目前政治形勢的看法

     

      2014年9月28日起港九多區有激進人士煽動學生和群眾衝擊政府總部及非法佔領主要交通幹道,該些「抗議人士」濫用自由、無視公眾秩序、蓄意破壞法治,嚴重影響民生,損害社會整體福祉。

     

      本局建議,特區政府應以香港市民的福祉和社會經濟發展為依歸,盡力減低政治紛爭和分歧,促進社會和諧穩定。同時,本局亦會在保護新界原居民合法傳統權益的基礎上,繼續與特區政府溝通及提供協助,以推動「發展新界,繁榮香港」的方針。

     

      針對「後佔中時代」的施政方向和重點做出通盤籌劃是為必須。本港當前在教育制度和政策方面存在的缺失是導致違法「佔中」出現的重要因素之一。因此,特區政府應積極考慮恢復「中國歷史科」作為中小學的必修科,尤其對於中學生更須加強「中國歷史科」在學生總體學業表現中的分量。

     

     

    丙、 新界社會目前所面對的困難

     

    1. 「三堆一爐」問題

     

      我們原則上認同「三堆一爐」是處理垃圾的可行方案。政府建議的三個堆填區和垃圾焚化爐均位於新界,相關地區的鄉事會、區議會和居民組織基本上都持反對態度,理據不一而足。

     

      本局建議特區政府應向該些受影響地區多批撥資源、增加社區建設,包括以下四個提議﹕

    一、 增建和深化區內外的交通運輸網絡,重新考慮屯門往返荃灣的鐡道客運系統;

    二、 加強受「三堆一爐」影響地區的社區設施和環境改善工作;

    三、 對受「三堆一爐」影響的區內居民進行某程度的地租或差餉寬減,例如每年豁免一季應課差餉租值,以及每一季減免1%的地租租金,對受焚化爐影響的居民實行電費優惠,以體恤當區居民對社會整體責任的承擔和包容;

    四、 在實施垃圾徵費時,對鄉郊地區應有所分別。

     

    2. 新發展區的爭議

     

      東北新發展區、洪水橋、大嶼山、元朗南、八鄉南等發展計劃,本局原則上表示支持,但要求特區政府完整地發展地區之交通及教育配套,並妥善解決原區居民及持份者的收地及補償及遷置問題。本局樂意協助,使計劃順利進行。

     

    3. 郊野公園和城市規劃所引發的城鄉矛盾

     

      特區政府陸續把54幅「不包括土地」列入郊野公園範圍,當中涉及不少私人土地或業權,但政府並未對土地業權人作出適當賠償,如此強奪私人產權是不符社會與法律公義的。第二,政府並未顧及生活在郊野公園周邊居民的需要,例如土地資源錯配、交通及設施條件長久落後問題一直未能解決。第三,本局質疑擴大郊野公園範圍的理據和需要。現時郊野公園已佔全港土地總面積四成,把更多土地納入郊野公園只會令僅餘的可用土地減少,政府又如何能在人口增長和土地減少同時發生的情況下解決市民住屋的嚴峻問題呢?

     

     

    丁、設立「可持續發展基金」以解決環境保育所引發的社會爭議

     

      本局認為,解決本港當前保育與發展衝突的最佳出路在於,在保育與發展兩者中取得恰當平衡,既可達到滿足當前的發展需要,又不影響子孫後代可持續發展的需要,還能良好維持生態系統動態總平衡的「三贏」效果。

     

      本局建議,參照美國政府的做法,設立「可持續發展基金」,用以輔助政府推行保育政策,對自然環境進行投資或補償,從而實現自然生態系統的可持續動態平衡。按照「取之自然、用之自然」的原則,從政府稅收中抽取一定比例的資金設立「可持續發展基金」,用於對處於郊野公園、自然保育區或具特殊科學價值地點(SSSI)範圍內的私人土地權益進行整體或部分性收購,在涉及換地情形時對土地業權人的搬遷費用進行補償,以及利用新科技對自然環境進行更佳的保育。本局建議政府積極考慮在2015-16財政年度設立「可持續發展基金」,將「地價收入」、「車輛稅」、「應課稅品稅項」、及「專利稅及特權稅」下的採石及採礦收入等四項稅收納入資金池,從中抽取1%注入該基金,約有9億元。

     

    戊、如何改善新界鄉郊的居住環境與促進經濟發展

     

    1.小型屋宇政策

      

      現時小型屋宇政策面對兩個重要難點。第一是審批處理時間過長。第二是村界問題,近年來政府向鄉村地區徵用、收取甚至凍結了不少地,導致鄉村範圍縮小,可建小型屋宇的土地愈發減少。這兩個問題使得鄉民怨聲載道。

     

      本局倡導妥善靈活解決該問題。例如提高地積比率,把原規定三層的屋宇增至多層,以使同一塊土地可以滿足多個「丁權」擁有人的建屋需求。針對小型屋宇審批時間過長的問題,為安撫民心,政府應明確定出不超過三年的最長審批期限。同時,政府應該按實際需求增加鄉村式發展的土地,按《基本法》第四十條的精神保障原居民的合法傳統權益。

     

    2.以基建帶動經濟發展

     

      現時政府幾個重要的發展計劃都位於新界,包括大嶼山發展、第三條機場跑道建設、高鐵項目、新界東北發展等。本局希望這些項目帶動完善基建配套,政府亦需要加大對新界基建投入。

     

    交通乃是基建工作的重點。

    (一)促進新界至九龍、港島的鐵路建設、巴士等公共交通線路建設,以帶動新界旅遊發展,例如積極考慮興建東涌至大澳的交通。

    (二)加強鄉村與外界聯繫的交通設施建設,并適度降低或者豁免周邊村民申請通行准許證的要求。

    (三)新界毗鄰深圳,背靠祖國大陸,可充分發揮地緣優勢,作為本港與大陸連接的橋樑,由各個交通建設項目,如港珠澳大橋、高鐵項目等為紐帶,加強兩地合作來往,促進共同發展。

     

      同時,應推廣新界本土旅遊,以帶動本土經濟,緩解港島的旅遊壓力,使香港有更加多元化的旅遊項目。新界保存著許多富有特色的人文風景,如鄉村、古蹟等,可以發展新界地區性價比較高的三星級酒店和民宿等相關旅遊設施,如特色民俗等。

     

    3.新農業政策

     

      隨着科技的發展和綠色產業的發展,一個以嶄新面貌和形式出現的新農業時代已經來臨。其中,「有機農業」和「永續農業」是新農業時代最顯著的兩個特徵。新農業的理念和方法正在世界上,特別是在一些地少人多的國家和地區受到熱烈歡迎和重視。我們的競爭對手—新加坡,現正大力推動這項新理念和方法,以水耕法和向高空發展的方法來推廣新農業理念。新農業可以善用土地資源,提高食物安全,更有助於協調社區發展和環境保育之間的關係。

     

      香港的土地,約40%屬郊野公園,另外約35%屬綠化地帶、自然保育區、和具特殊科學價值地點(SSSI)等。如何善用和活化這些土地,特別是那些荒廢或棄耕的農地,值得我們思考。祈望特區政府積極考慮成立一個專責委員,以研究是否有需要制訂一個新農業政策,具體包括:(一)政府如何在土地規劃上配合水耕法和工廠式生產作業;(二)如何利用市區和新界公園,將郊野公園和綠化地帶有條件轉化為社區農莊;(三)是否可以考慮設立種子基金,為有興趣參與計劃的農戶和非政府組織(NGO)提供一定程度的資助,以促進農業產業鏈的形成。本局全力支持新農業政策的誕生,亦樂於參與及推動。

     

     

    己、本局對2015/16年財政預算案的建議

     

      在國家支持下,香港經濟仍可抱持審慎樂觀,但也看不到可大幅增長的因素。當然,須要保持社會環境不會動盪以免令外資流走。本局贊成通過刺激香港的研發投資和商品化,支持科技初創企業,以及推動四大支柱行業以增強香港的競爭力。

     

    1.建議繼續資助私營公司的研發活動,上限由去年的1,000萬港元增加到1,500萬港元,繼續全面寬免ETF交易的印花稅。

     

    2.透過融資、開拓市場、建立品牌和提升生產力幾方面的措施,繼續加強支援本地中小企發展, 寬減2014/15年度75%的利得稅,上限增加至 15,000港元。

     

    3.繼續寬免二零一五/一六年度首兩季差餉,以每戶每季一千五百元為上限。

     

    4.於二零一五/一六年度, 繼續為公屋住戶代繳一個月租金。至於香港房屋協會乙類單位的非長者住戶,政府可為他們繳交一個月租金的三分之二。

     

    5.繼續向綜援、高齡津貼、長者生活津貼和傷殘津貼的人士發放額外一個月的津貼。

     

    6.建議增加提高供養父母或祖父母的免稅額,從去年的三億元,增加至四億元。

     

    7.建議撥出專款以強化學生及在職人員的英語培訓,尤其是提升服務性行業人員的英語能力,政府可考慮推行全民英語培訓。

     

    8.建議撥出專款以促進及提升青少年上游機會,使他們看見前景,疏緩他們對現實的不滿,構建和諧社會。

     

    9.要增加土地供應,建議檢討取消勾地表制度,政府考慮直接定期拍賣土地,使發展商將更願意買地。

     

    10.關於土地缺乏問題,除了善用新界土地外,還可以適當適度的填海,或造人工島。

     

    11.積極發展與內地接駁的通關口岸附近的新商業貿中心,提升面向中國旅客的購物支援,相信能有效開源。

     

     

    庚、加強鄉政建設、凝聚新界民心,支持特區政府施政

     

      本局期望,在與新界事務有關的諮詢架構中加入更多本局推薦的熟悉新界和傳統事務的代表,透過更合理「均衡參與」的方式,達致「凝聚共識,團結民心」的效果。

     

      鄉政建設是政府施行有效管治的基石。作為新界地區重要的鄉政組織,二十七鄉事會十分熟悉鄉村的歷史與文化,清晰掌握民情與民風,本局建議政府加強與鄉事組織的聯繫,以令地區事務運作更暢順、政府施政更迅速有效。

     

      政府對本局及各級鄉事組織的資助水平已脫離現實,亦與本局及各級鄉事組織所承擔的職能和發揮的作用嚴重不符,本局期望政府能夠盡快檢討有關補助標準,切實做出改善,以便本局及各級鄉事組織能夠繼續「有心有力」服務新界人民、配合政府施政。

     

      在政策協調層面,本局仍一如既往希望能透過制度性平台同政府加強溝通聯繫。本局在過往的施政報告建議書中已提出多項有關設立跨部門委員會的建議,希望能夠切實跟進、盡快落實。本局相信,透過該等制度性平台以及本局的積極配合,政府將能夠更準確更全面的掌握新界民意,施政過程亦會更加順暢。

     

    辛、結語

     

      鄉議局一向是政府在新界事務上的法定諮詢機構,是政府可靠及有力的施政夥伴。本局期望政府在施政方針上能夠「理性再平衡」,正確認識和重視新界及本局在應對本港當前挑戰和維持未來繁榮穩定中不可或缺的角色和價值,並在政策措施上能夠對新界和本局加以實質性支持,令本局在匯集新界民意、協調新界事務、推動新界發展、配合特區政府施政等方面能夠少點掣肘,多點得心應手。本局亦將一如既往,隨時準備接受行政長官委派的任務,維護新界廣大地區的穩定局面。